Rick Warren: Lo que aprendí del evangelista Billy Graham

Publicado el 22 mayo 2018 en Articulos
  

Billy Graham tuvo una influencia de por vida en mí como persona y como pastor. Comenzó en mi infancia con mi abuela. Mi abuela me dijo: “Oro por dos personas todos los días. Oro por Billy Graham, y por ti”.

Ella siempre quiso que fuera un pastor. Hoy, no tengo dudas de que sus oraciones y el hecho de que Billy Graham estaba en nuestra casa todos los meses con la revista Decision y todas las semanas en la radio influyeron mucho en la dirección que tomó mi vida.

A medida que fui creciendo, comencé a entender el compromiso de Graham para mantener limpio a su personaje. Como pastor joven, entendí por qué él y su equipo hicieron el “Manifiesto de Modesto”, un convenio para garantizar la integridad de su ministerio. Más tarde, cuando comencé la Iglesia Saddleback, nuestro personal hizo convenios similares -los Diez Mandamientos de Saddleback- basados ​​en la misma idea.

El objetivo en todo lo que hacemos en Saddleback es facilitarnos para llevar personas a Jesús. Ustedes construyen puentes de amistad desde su corazón hasta el de ellos para que Jesucristo pueda cruzar ese puente en sus vidas. Llegar a aquellos fuera de los límites evangélicos es una lección clave que Graham me enseñó.

Graham se dio cuenta de que todo el evangelio debe ser enseñado. De muchas maneras, él fue un pionero. Mucho antes de que las iglesias estuvieran listas para la integración racial, él integró sus cruzadas. Eso es ampliar la agenda. El gran mal de esa generación fue la segregación. Él se lo llevó.

Él era principalmente un evangelista, pero usó su enorme influencia para decir que la iglesia debe preocuparse por cuestiones distintas al evangelismo. Al igual que Graham, creemos firmemente en la primacía del evangelismo. Pero también como él, somos lo suficientemente tontos como para enfrentar problemas que muestran el amor cristiano a un mundo herido y confuso.

Aprendí de Graham a nunca perder tu enfoque único. Su enfoque siempre fue traer personas a Cristo. Recuerdo cuando Graham recibió la Medalla de Oro del Congreso en la rotonda del Capitolio de EE. UU. En 1996. Había alrededor de 400 sillas, llenas de VIP. El presidente Clinton y los líderes de la Cámara y el Senado se dirigieron a la multitud, honrando la vida y los logros de Graham.

¿Qué crees que hizo Graham cuando llegó el momento de levantarse a hablar? Pasó tal vez tres minutos reconociendo el honor y lo poco que se lo merecía. Luego dijo: “Déjame que te cuente acerca de Jesús”. A pesar de que todo el evento fue sobre él, convirtió la reunión en el centro de su vida: Jesús.

Él nunca dejó de buscar nuevas formas de compartir el evangelio. Alguien citó a Graham diciendo: “No es a cuánta gente puedo ingresar al estadio, sino a cuántas personas puedo hacer correr la voz”. En Saddleback, hemos tratado de seguir su filosofía. A principios de la década de 1980, Saddleback fue la primera iglesia en utilizar una máquina de fax para la evangelización. Se me ocurrió algo llamado “el fax de la vida”. Escribí un devocional semanal y lo enviamos por fax a los líderes empresariales. Graham se enteró de lo que estábamos haciendo y me escribió una nota que decía: “Usar la máquina de fax para correr la voz es una gran idea”.

Saddleback fue la primera iglesia en Internet. Eso fue en 1992, antes de Internet Explorer, Netscape o Safari. Usamos Gopher, FTP y Mosaic, y pusimos un pequeño sitio web.

Aprendí de Graham a construir un ministerio en un equipo. Graham sabía esto, y construyó un equipo central que estuvo con él 50 años. Todos en el equipo aportaron fortalezas a la mesa. Cuando construyes un equipo eficaz, contratas personas que compensan tus debilidades y que movilizan o refuerzan tus puntos fuertes, porque nadie puede ser bueno en todo.

Parte de la brillantez de Graham era que él entendía cómo dibujar la red. Muchos grandes predicadores no. Predican sermones realmente buenos, pero no saben cómo pedir un compromiso. Se necesita valor para pararse allí y decir: “¿Harás esto?” Y luego, solo espera. Vi a Graham hacer esto por años.

LA MAYOR INFLUENCIA QUE EL HOMBRE TUVO SOBRE MÍ NO VINO DE LO QUE ÉL ENSEÑÓ, SINO SIMPLEMENTE DE LO QUE ÉL ERA. Cada vez que alguien dice: “¿Quién va a reemplazar a Graham?” la respuesta es que él es irremplazable. Nunca habrá otro Billy Graham.

Hechos 13:36, verso de mi vida, es un pasaje apropiado para describirlo. Dice: “Cuando David cumplió el propósito de Dios en su generación, durmió”. No puedo pensar en un epitafio más fino en tu lápida que el hecho de que cumpliste el propósito de Dios en tu generación. Eso dice que hiciste lo intemporal de manera oportuna. Usted contendió por lo que nunca cambia en una sociedad, en un mundo, en una cultura que cambia constantemente. Graham sirvió al propósito de Dios en su generación, y ahora que ha cumplido ese propósito, se ha ido.

La integridad y el estilo de vida de este hombre eran muy correctos y su corazón estaba tan orientado hacia Dios que llegó a través de sus palabras y presencia. Con Dios, la dirección de tu corazón es incluso más importante que tus pecados. Con David, Dios pasó por alto todas las cosas estúpidas que David hizo porque tenía un corazón detrás de Dios.

Él quería hacer lo correcto. Graham quería hacer lo correcto. Quiero hacer lo correcto; No siempre lo hago, pero quiero hacer lo correcto. Esa dirección de tu corazón es más importante que ser perfecto.


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