Cómo Billy Graham mató el comunismo con la Palabra de Dios

Publicado el 2 abril 2018 en Articulos
  

Foto: Las mayores multitudes de Graham en Europa del Este estaban en Rumania, pero cuando 150,000 se reunieron, el gobierno no lo dejó hablar. La multitud casi se amotinó y presionó para verlo. Graham terminó en un ángulo de 45 grados, temiendo por su vida. “Qué forma tan reveladora de morir”, dijo. “Muriendo por las multitudes que no escucharon el evangelio”.

Nínro Ruíz Peña.- El Billy Graham de la década de 1950 refleja el ambiente político de los Estados Unidos de esa época. Su anticomunismo visceral se expresó durante la cruzada del Greater Los Angeles de 1949 en su evaluación de la amenaza soviética.

“Los bombarderos rusos elegantes”, dijo, estaban listos para atacar a Estados Unidos. “¿Sabes,” tronó a los oyentes con los ojos abiertos,  los llamados Comunistas, están más desenfrenados en Los Ángeles que cualquier otra ciudad en América?” El comunismo, dijo, “es una religión inspirada, dirigida, y motivada por el mismo diablo que ha declarado la guerra contra Dios Todopoderoso”.

Durante años, Graham se mantuvo fiel a ese curso como un orador patriótico estadounidense que escupe fuego. Pero en 1992, estaba haciendo una visita respetuosa a uno de los regímenes comunistas más tiránicos de la tierra: Corea del Norte. Hizo comentarios s

obre el dictador norcoreano que hizo que muchas personas pusieran los ojos en blanco con asombro. Kim Il-sung, observó a Graham, era “un pensador suave y lógico”. Hay estatuas de él en todo el lugar. La gente de allí realmente lo ama”.

Bueno, la gente probablemente “realmente amaba” a Joseph Stalin, a Mao Zedong y a otros tiranos comunistas del siglo XX. Para demostrar algo menos podría haber asegurado un pase de por vida para el sistema de campo de trabajo de su país. Entonces las opiniones de Graham cambiaron con el tiempo. ¿Cómo pasó esto? ¿Y por qué?

Cambio en la estrategia

La respuesta no es que Graham realmente cambió su punto de vista de lo que era el comunismo. Hasta el día de su muerte, creía que el comunismo era un intento malévolo de usurpar la soberanía de Dios en la tierra.

Pero cambió en cómo creía que los cristianos debían comportarse con los comunistas -la gente, no con la ideología- y cómo pensaba que el evangelio debería presentarse a los regímenes que oficialmente rechazaban el cristianismo. Graham llegó a creer que la confrontación directa con los regímenes perversos no funcionaría. Su nuevo enfoque para lidiar con los regímenes comunistas fue una extensión de su enfoque para trabajar por la propagación del evangelio con personas cuya teología cristiana difería marcadamente de la suya, y para los fundamentalistas era puro anatema.

Las mayores multitudes de Graham en Europa del Este estaban en Rumania, pero cuando 150,000 se reunieron, el gobierno no lo dejó hablar. La multitud casi se amotinó y presionó para verlo. Graham terminó en un ángulo de 45 grados, temiendo por su vida. “Qué forma tan reveladora de morir”, dijo. “Muriendo por las multitudes que no escucharon el evangelio”.

Graham despertó la ira del fundamentalista Bob Jones, fundador de la Universidad Bob Jones, durante la cruzada Harringay de 1954 en el Reino Unido y la cruzada de 1957 en Nueva York al asociarse con clérigos liberales. Años más tarde, en la década de 1980, Graham aceptó asistir a una conferencia de “paz” cristiana patrocinada por los soviéticos. En estas ocasiones, provocó un enorme descontento entre los observadores soviéticos de la Guerra Fría estadounidenses.

Durante la década de 1960, cuando América fue atormentada por su experiencia en Vietnam, Graham dio la impresión de dejar la conducta de la diplomacia, la guerra y la paz exclusivamente en la Casa Blanca, lo que indica pocas dudas sobre esta guerra masiva en una parte distante del mundo.

Pero a fines de la década de 1970, su visión del mundo probablemente sufrió un cambio significativo. En 1975, Graham parecía pesimista sobre la libertad cristiana en todo el mundo. Especuló abiertamente sobre la posibilidad de que los cristianos en Occidente experimentaran una persecución por su fe. Dos años más tarde, Graham estaba menos alarmado por el comunismo que por la creciente amenaza de una guerra nuclear.

Lo que aparentemente contribuyó a un cambio importante en la visión de Graham fue una sesión informativa privada que recibió a fines de la década de 1970 de un alto funcionario del Departamento de Defensa. El funcionario había venido hasta la casa de Graham en Montreat, Carolina del Norte, para explicar a los Graham las graves consecuencias para Estados Unidos de una verdadera guerra nuclear. Obviamente no fue una sesión informativa clasificada porque Graham no tenía ningún permiso de seguridad del gobierno. Pero los hechos parecían completamente sombríos. Los Graham estaban “horrorizados” al saber lo que sucedería si se produjera una guerra nuclear, según el biógrafo de Graham John Pollock. A la luz de esas sombrías realidades, las frágiles verdades del anticomunismo ya no podrían haber parecido tan atractivas.

De hecho, las negociaciones complejas para su primera visita de predicación a un país comunista, Hungría, habían estado en proceso, cinco años antes de que Graham llegara allí en el otoño de 1977. Cuando anunció su próxima visita a principios de ese año, los exiliados húngaros vivían en los Estados Unidos. Criticaron duramente a Graham. Su respuesta a ellos era casi idéntica a lo que había dicho a los fundamentalistas cuando se lo llevaron a la tarea por sus devaneos con los protestantes liberales durante la cruzada de Nueva York de 1957. “

“Tengo la intención de ir a cualquier parte, patrocinado por alguien”, dijo.”, dijo, “Para predicar el evangelio de Cristo si no hay ataduras en mi mensaje”.

En el evento, la gira de predicación -la palabra “cruzada” no se usó, por deferencia a los sentimientos de los gobernantes comunistas de Hungría- fue un éxito dramático, con miles de cristianos protestantes asistiendo a la reunión final del campamento al aire libre, muchos de los peregrinos de otras partes del imperio soviético, incluida la Unión Soviética.

“No me he unido al Partido Comunista desde que llegué a Hungría, ni se me ha pedido que lo haga. Pero creo que el mundo está cambiando”, dijo al concluir la visita húngara. “Hay libertad religiosa en Hungría. … La iglesia está viva en Hungría”.

Pronto otros países de Europa del Este abrieron sus puertas. En 1978, visitó Polonia, predicando en una iglesia cerca de Cracovia, solo cuatro días antes de que el cardenal residente, Karol Wojtyla, fuera elegido Papa Juan Pablo II.

Su visita al segundo estado comunista en un año parecía haber intensificado aún más sus inclinaciones antinucleares. A su regreso, apoyó una petición de protestantes liberales instando a los Estados Unidos a firmar el acuerdo de control de armas Salt 2 con la Unión Soviética. “¿Por qué no podemos tener paz?”, preguntó retóricamente, y agregó que estaba a favor de la abolición completa de las armas nucleares. Para subrayar cuánto había evolucionado su pensamiento, dijo que ahora pensaba que el presidente Truman había “cometido un error al arrojar esa primera bomba atómica” sobre Japón.

“Desearía que nunca lo hubiéramos desarrollado”, dijo acerca de la bomba. “He visto que debemos buscar el bien de toda la raza humana, y no solo el bien de una sola nación o raza”.

Los soviéticos deben haber estado escuchando esto con atención, ya que en 1982 obviamente pensaron que habían logrado un gran golpe propagandístico persuadiendo a Graham a asistir a una conferencia que tenía todas las marcas de una típica campaña de propaganda de “paz” soviética. La conferencia fue llamada “Conferencia Mundial de Trabajadores Religiosos para Salvar el Sagrado Regalo de la Vida de la Catástrofe Nuclear”. ¿Pudo Billy Graham no saber que estaba siendo totalmente manipulado por Moscú? Tanto de los comentaristas de televisión como de las figuras prominentes en el establecimiento de la política exterior, Graham recibió críticas enérgicas.

No fue su primer viaje a la Unión Soviética. Había visitado el país como turista en 1959. Pero fue mucho más controvertido, principalmente porque mientras Graham disfrutaba del caviar depositado por sus anfitriones soviéticos (“He comido caviar con casi todas las comidas que he comido”), siete pentecostales siberianos, “los Siete de Siberia”, estaban encerrados en un departamento del sótano lleno de gente en la embajada de los Estados Unidos en Moscú. Graham los visitó debidamente, pero le dolió su actitud helada hacia él y su negativa a orar con él. Otros comentarios que hizo sobre la libertad de religión en la Unión Soviética (“No he visto personalmente la persecución”) hicieron que los estudiantes, incluso en su alma mater, Wheaton College, llevaran carteles que decían “Billy Graham ha sido engañado por los soviéticos”.

Pero 19 años después, al menos un importante crítico periodístico de ese día había cambiado su tono. “Los esfuerzos de Graham contribuyeron a la caída del comunismo, y de ninguna manera”, dijo Dan Rather en una entrevista en 2001. “Él estaba en lo correcto; Estaba equivocado, a lo grande”.

Graham llegó a creer que la confrontación directa con los regímenes perversos no funcionaría, al menos no funcionaría en el sentido de abrir la puerta al evangelismo cristiano.

Lo que logró la visita de Graham a Moscú fue la superación de las últimas reservas sobre la posibilidad de que Graham predicara a los más duros regímenes comunistas de Europa del Este.

Entre 1982 y 1985, Graham condujo giras de predicación en Alemania del Este, Checoslovaquia y Rumania. Cuando Graham llegó a Rumanía en septiembre de 1985, agradeció al régimen de forma totalmente gratuita por dar “libertad plena y genuina a todas las confesiones religiosas”. Si hubiera estado despierto durante sus reuniones previas a la visita, seguramente habría escuchado en algún lugar que Rumania fue uno de los estados más desagradablemente represivos en todo el bloque comunista, especialmente hacia los disidentes religiosos.

Los eventos durante su viaje ciertamente reforzaron ese mensaje. Las autoridades sabotearon su predicación repetidamente a través de cortar cables a altavoces o limitar severamente la asistencia. Pero en el clímax de su visita, un sermón predicado en la Catedral Ortodoxa en la ciudad de Timisoara, una ciudad de composición étnica predominantemente húngara, una multitud estimada en 150,000 era tan abrumadoramente entusiasta que el dictador del país canceló una reunión programada con Graham. La irritacion de Nicolae Ceauşescu puede haber tenido una premonición de cómo terminaría su régimen. Fueron las protestas de los protestantes en Timisoara las que iniciaron la cascada de eventos que llevaron al arresto y la ejecución del dictador a fines de 1989.

Billy en China


Foto: La visita de los Graham a China en 1988 fue la primera de Billy, pero el regreso de Ruth a la tierra donde nació y vivió hasta la escuela secundaria. Ella cocinó platos chinos al menos semanalmente toda su vida.

Antes de todo lo sucedido, Billy Graham visitó China, donde nació su esposa, Ruth, y pasó su infancia. El momento fue fortuito: el país avanzaba rápidamente hacia la liberalización. En los felices años previos a la represión en la Plaza Tiananmen el 4 de junio de 1989, el primer ministro Li Peng hizo algunas admisiones asombrosas durante una reunión de 50 minutos con Graham dentro del recinto del partido de Zhongnanhai. China necesitaba “poder moral”, dijo, para desarrollarse efectivamente y modernizarse.

Admitió a Graham que los derechos constitucionales de los creyentes religiosos en China no siempre se habían respetado. Ningún líder chino había admitido tanto anteriormente. Pero ni Graham ni nadie en su entorno parecían comprender el significado de esta admisión.

Sin embargo, las violaciones de esos mismos derechos tuvieron lugar justo en medio de la visita de Graham cuando Peter Xu Yongze, prominente evangelizador de iglesias hogareñas, fue arrestado cuando se dirigía a una reunión programada mientras tomaba el té con Graham. Antes de poder abandonar China y obtener asilo en Estados Unidos, Xu pasaría varios años en prisión, lo que irónicamente confirmaría la verdad de la admisión de Li.

¿La visita de Graham tuvo algún efecto discernible sobre el comunismo en China? Mirando hacia atrás a través del sagriento lente de la masacre de la Plaza de Tiananmen, es difícil pensarlo. Sin embargo, los periodistas que cubrieron la visita a Graham parecen haber sido notablemente afectados por ella. Adi Ignatius, entonces corresponsal de The Wall Street Journal en Pekín, recordó más tarde: “Lo que recuerdo es a las ancianas que estaban emocionadas, hablando con entusiasmo sobre la visita de Graham. El año 1988 fue realmente un período emocionante, para mí el período más emocionante. De alguna manera condujo a lo que sucedió después … “.

Dicho esto, ¿las incursiones de Graham en el mundo comunista, comenzando en 1977, realmente contribuyeron al colapso final del comunismo en Europa del Este y la Unión Soviética, como Dan Rather pensó que tenían?

Los propios cristianos rumanos, discutiendo los acontecimientos con la hija de Graham, Anne Graham Lotz, han acreditado la visita de Graham en 1985 con un papel decisivo en la expulsión de Ceauşescu. Sin el controvertido viaje de Graham a esa conferencia de paz soviética en 1982, es muy posible que las puertas de esos tres regímenes de Europa del Este y Rumanía nunca se habrían abierto.

El viaje de Graham a Corea del Norte en 1992 fue, a su manera, el desarrollo lógico de la tendencia de encuentros con líderes comunistas en sus países en los que Graham se embarcó por primera vez en 1977. Graham a menudo había observado que pensaba que las relaciones personales podían contribuir más a mejorar la comprensión entre las naciones que lo hicieron los esfuerzos diplomáticos formales.

Aparentemente, sus reuniones con el estrafalario tirano norcoreano Kim Il-sung en 1992 fueron lo suficientemente exitosas para que Kim invitase a Graham en 1994. Sin embargo, para este año, las tensiones estaban agitando a los Estados Unidos por la negativa del régimen de Pyongyang a cooperar con la Agencia Internacional de Energía Atómica de inspeccionar las instalaciones nucleares de Corea del Norte.

La presentación de Graham a Kim de un mensaje del presidente Bill Clinton insistiendo en la apertura de Corea del Norte a tales inspecciones casi torpedeó la visita al principio. El intérprete de Graham, Stephen Linton, hijo de misioneros presbiterianos estadounidenses en Corea del Sur, dijo que Kim “hizo un gesto dramático” para expresar su molestia ante la descripción de los comentarios de Clinton.

Pero después de la disputa inicial de conversación, Graham aparentemente desplegó su considerable encanto y persuasión para representar a Clinton a Kim en términos cálidos y amistosos que realmente suavizaron la impresión inicial hostil de Clinton y los EE. UU. que Kim había recibido.

En Moscú en 1992, Graham había hecho la insólita afirmación en una catedral ortodoxa de que había experimentado tres “conversiones” en su vida: a Cristo como Señor y Salvador, al principio de la justicia racial, y a “trabajar por la paz mundial por el resto de su vida “. La conversión de “paz mundial” apenas sobrevivió a sus visitas al mundo comunista en la década de 1980 y más allá. Pero tampoco lo hicieron los regímenes comunistas. Curiosamente, la disposición de Graham para usar el lenguaje de “paz” del mundo comunista parece haberle asegurado una puerta abierta para predicar allí. Pero para predicar como un evangelista y no como un profeta. Si realmente hubiera sido un profeta, tal vez nunca lo hubieran invitado de vuelta.

Criticando su visita a Moscú en 1982, Bill Moyers, de National Public Radio, opinó: “Nunca es fácil pararse con poder y levantarse de la mesa impecablemente. Es por eso que los profetas de antaño preferían el desierto. Cuando salieron, no era para hablar en voz baja con parientes y gobernadores, sino para llamarlos a juicio “.

Pero a lo largo de su larga carrera evangelística, Billy Graham siempre fue un evangelista y nunca un profeta. Es posible que haya logrado mucho más evangelizando entre los comunistas que profetizando en contra de ellos. La prueba, después de todo, es que, en contradicción con Karl Marx, el comunismo ya no atormenta a Europa.

Por David Aikman es el autor de Billy Graham: His Life and Influence (Thomas Nelson) and Jesus in Beijing (Regnery).


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